Nye naturtyper beskrives i havet

På de store dypene som undersøkes på vårens MAREANO-tokt er det få mennesker som har gjort direkte observasjoner tidligere. Nå er det funnet naturtyper som ikke tidligere er beskrevet.

Leirehauger på havbunnen
Eksempel på leireformasjoner på over 1000 meters dyp i det sørlige Barentshavet.

Kuperte leireformasjoner med variert utseende har vært observert flere steder hittil på toktet. Formasjonene er så myke at en del organismer kan grave i dem og samtidig så harde at andre kan sitte fast på overflaten. Slike leireformasjoner på store havdyp har tidligere ikke blitt undersøkt systematisk.

Bruker kamera til å studere
Leiren er ekstremt vanskelig å ta prøver av, men nå har vi muligheten til å studere miljøet nærmere med kamera. Leireformasjonene er oppdaget på mer enn 1000 meters dyp i skråningen utenfor kontinentalsokkelen i sørlige Barentshavet.

Flere naturtyper
Naturtyper kan være mye forskjellig. Eksempler er sokkelbanker, ravinelandskap og sandbølgelandskap. Alle disse har blitt dokumentert på tidligere MAREANO-tokt. Etter hvert som de undersjøiske ravinene ute på sokkelkanten blir undersøkt regner vi med å kunne beskrive flere nye naturtyper knyttet til ulike landskapsformer.

Stor variasjon
Toktet har hittil samlet prøver både fra store dyp og grunne banker. På dyphavsslettene utenfor sokkelen er det finkornede sedimenter som sand, mudder og leire som dominerer. På de grunnere sokkelbankene er havbunnen dekket av grovere materiale, gjerne en blanding av store og små steiner i kombinasjon med sandbunn.

Steinbit på steinbunn
På sokkelbankene er havbunnen gjerne dekket av store og små steiner i kombinasjon med sandbunn. Steinbit er en art som trives på slik grunn.

Leire på havbunnen
Leireformasjonene på i skråningen utenfor sokkelen har ikke tidligere vært beskrevet som naturtype. Det er små hull i leira som indikerer at det er levende organismer som graver seg huler der.